01 luglio 2008

Space Elevator Games 2008 e altro ancora

Si terranno il 27 Settembre 2008 e saranno, come sempre, gestite dalla Spaceward Foundation.

Numeri della gara, ad oggi:

Vertical Distance: 1 km
Speed: 2 m/s, 5 m/s
Prize Purse: $900k, $2M

Best Performance to Date: 1.8 m/s over 100 meters
Number of Registered Teams: 11
Competition Date: September 27th, 2008

Come potete vedere, i numeri e le sfide si fanno serie.

I piani della Spaceward Foundation prevedono di dimostrare un cavo con una capacità di 10 GPascal entro il 2010 e di un sistema di climber e di trasmissione di energia capace di operare su distanze di km e con energie di molti KWatt.

Dopo questa fase di dimostrazione delle tecnologie di base, la fondazione prevede di intraprendere un programma di sviluppo di Fase 1, della durata di 5 anni, in cui sviluppare i componenti con le caratteristiche necessarie per costruire un Elevatore Spaziale, seguito da un programma di sviluppo di Fase 2, della durata di 5 anni, in cui integrare i vari componenti e sviluppare i sistemi dell'Elevatore Spaziale. E quindi essere pronti all'inizio dei lavori di costruzione dell'Elevatore Spaziale intorno al 2020.

Lo sviluppo di cavi con i requisiti necessari sembra rispettare la tabella di marcia prevista:

2007 ) 9 GPascal su materiali di lunghezza di 1 mm

2008 ) 40 GPascal con Sparse CNT Composites

Gli obiettivi sono:

2010 ) 35 GPa g/cc for 1000 km x mm (il minimo per costrire un Elevatore Spaziale, richiede una gestione dell'energia dei climber molto efficente)

2011 ) 50 GPa g/cc for 1000 km x mm (valore di base per costruire un Elevatore Spaziale)

2012 )  80 GPa g/cc for 1000 km x mm (valore desiderabile per costruire un Elevatore Spaziale, il rapporto di sicurezza passa dal 33% al 50%, e il rapporto di massa passa da 4,6 a 2 a 1 rispettivamente il che implica che servono meno lanci per mettere in orbita il materiale necessario per posizionare il primo cavo).

E, tangenzialmente ma non molto, anche i militari stanno finanziando ricerche sull'uso dei nanotubi per materiali con capacità meccaniche estreme. The 2008 work by Z Wang is getting a follow up navy study for increased percentages of carbon nanotubes in plastic

Insieme agli Space Elevator Games ci sarà anche una gara per chi sviluppa un Lunar Lander, sponsorizzata da Google.

 The Lunar Lander contest is October 24-25, 2008

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